F.A.Q. sobre la resistencia a los antimicrobianos

La resistencia a los antibióticos es uno de los desafíos más grandes de la salud pública de nuestro tiempo: son pocas las opciones de tratamiento que existen para las personas infectadas con bacterias resistentes a los antibióticos.

Repasamos aquí algunas de las principales preguntas sobre la resistencia a los antimicrobianos.

¿Qué es la resistencia a los antimicrobianos?

Los microorganismos (bacterias, hongos, parásitos y virus) causan enfermedades infecciosas, y los antimicrobianos (más de 150, entre ellos la penicilina y la estreptomicina) se han creado para luchar contra muchas de esas enfermedades y reducir su gravedad y propagación. La aparición de resistencia a esos fármacos es un fenómeno biológico natural. El uso de antimicrobianos en las infecciones, cualquiera que sea su dosis y la duración del tratamiento, produce una «presión selectiva» sobre la población microbiana. En condiciones óptimas, la mayoría de los microorganismos infectantes morirán, y del resto se ocupará el sistema inmunitario. No obstante, si en la población microbiana sometida a esa presión selectiva hay mutantes resistentes y el tratamiento es insuficiente o el paciente está inmunodeprimido, es posible que los mutantes proliferen y el tratamiento fracase.

¿Por qué es un problema?

Las infecciones por microorganismos resistentes no suelen responder al tratamiento, lo cual prolonga la enfermedad y aumenta el riesgo de muerte. Cuando el tratamiento fracasa o la respuesta a él es lenta, el paciente sigue siendo contagioso durante más tiempo, y eso aumenta las posibilidades de que la cepa resistente se transmita a otras personas.

¿Hay motivo de alarma?

R: Sí. Hoy día, cuando aparece una cepa resistente no siempre disponemos de un nuevo «fármaco maravilloso». Lo más alarmante es que algunos microorganismos han acumulado genes de resistencia frente a la práctica totalidad de los fármacos disponibles, por lo que pueden causar infecciones intratables. Surge así el espectro de una era posantibiótica. Aunque la industria farmacéutica redoblara inmediatamente sus esfuerzos para desarrollar nuevos fármacos, las tendencias actuales indican que algunas enfermedades dejarán de tener tratamientos eficaces en los próximos 10 años.

¿Cuál es la causa más importante de la resistencia?

R: Aunque el fenómeno natural que conduce a la aparición de la resistencia puede verse acelerado y amplificado por una serie de factores, la causa más importante es el uso inadecuado de los antimicrobianos.

El uso de los antimicrobianos se considera inadecuado cuando se toman durante un tiempo demasiado breve o en dosis demasiado bajas, cuando su potencia es insuficiente o cuando se utilizan en una enfermedad en la que no están indicados. A ello contribuyen tanto su uso excesivo (por ejemplo, cuando se prescriben de forma exagerada, como suele suceder en los países ricos) como su uso insuficiente (por ejemplo, cuando no hay acceso a ellos, cuando las dosis o la observancia del tratamiento son insuficientes, o cuando los fármacos son de mala calidad). Por ejemplo, en algunos países en desarrollo es posible comprar dosis únicas sin prescripción. Las dificultades económicas hacen que muchos pacientes dejen de tomar los antimicrobianos en cuanto se sienten mejor, cosa que puede ocurrir antes de que se hayan eliminado los microorganismos.

 

Fuente: Organización Mundial de la Salud